No, los pulpos no vienen del espacio exterior

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Como Fox Mulder, quiero creer.

Quiero creer en las conclusiones de un nuevo documento que dice que los pulpos son en realidad alienígenas espaciales cuyos huevos congelados llegaron por primera vez a la Tierra a bordo de un meteoro helado. Quiero creer que los humanos también son alienígenas, los descendientes finales de un virus extraterrestre que se estrelló en la Tierra hace 540 millones de años y que envió la evolución en espiral hacia nuevas direcciones. Quiero creer que el universo es una biosfera gigante, lanzando los mismos bloques de construcción de la vida de planeta en planeta en un juego cósmico interminable.

Quiero creer en estas cosas porque son geniales y fascinantes, pero probablemente no debería. Porque ahora mismo, casi no hay evidencia de nada de esto. Y los investigadores no involucrados en este estudio tienen serias reservas sobre su conclusión.

Aún así, eso no impidió que un equipo de 33 autores publicara un artículo reciente revisado por pares que hipotetizara todas estas cosas y más. El documento, publicado el 13 de marzo en la revista Progress in Biophysics and Molecular Biology, tenía una tesis simple pero inusual: La explosión del Cámbrico (ese repentino estallido de biodiversidad durante el cual la mayoría de los grupos animales modernos aparecieron por primera vez en el registro fósil hace unos 540 millones de años) fue el resultado directo de un virus extraterrestre que se estrelló en la Tierra en un impacto de meteorito.

El nuevo artículo revive una teoría controvertida sobre los orígenes de la vida conocida como la hipótesis de la panspermia. Propuesta por primera vez por uno de los autores del presente estudio y colega en la década de 1970, esta hipótesis sugiere que la vida biológica tal como la conocemos no evolucionó independientemente en la Tierra, sino que fue más bien “sembrada” de cometas con vida que golpearon nuestro planeta en varios veces a lo largo de la historia.

Estos cometas podrían haber introducido la Tierra nuevas formas de vida que evolucionaron en otros planetas, incluidos virus, microorganismos resistentes como tardígrados o, como sugiere el nuevo estudio, incluso fertilizaron huevos de animales de otros mundos.

El pulpo en el cuarto
Para evidenciar la hipótesis de la panspermia, los autores escribieron en su nuevo documento, los escépticos solo necesitan mirar al pulpo.

Los pulpos tienen sistemas nerviosos complejos, ojos de cámara y una capacidad de camuflaje que evolucionó repentinamente y sin precedentes en su árbol genealógico, según los autores del estudio. Los genes de estas adaptaciones, escribieron los autores, no parecen provenir de antepasados del pulpo, pero “es plausible sugerir que estos rasgos parecen tomados de un ‘futuro’ muy distante en términos de evolución terrestre, o más realista del cosmos en general “.

En una hipótesis presentada en el documento, los autores postulan que los huevos de pulpo fertilizados se estrellaron en el mar a bordo de un cometa helado al comienzo de la explosión del Cámbrico. Otra explicación, proponen, podría ser que un virus extraterrestre infectó a una población de calamares tempranos, causando que evolucionen rápidamente en pulpos tal como los conocemos hoy en día.

Otros investigadores no se apresuraron a abrazar esta idea. “No hay duda, la biología temprana es fascinante, pero creo que esto, en todo caso, es contraproducente”, dijo Ken Stedman, virólogo y profesor de biología de la Universidad Estatal de Portland, a Live Science. “Muchas de las afirmaciones en este documento son más que especulativas, y ni siquiera miran la literatura”.

Por ejemplo, dijo Stedman, el genoma del pulpo fue mapeado en el 2015. Si bien contenía muchas sorpresas, un hallazgo relevante fue que los genes del sistema nervioso del pulpo se separaron de los calamares hace unos 135 millones de años, mucho después de la explosión del Cámbrico.

Stedman agregó que, para que un virus, como los basados ​​en ARN conocidos como retrovirus, conviertan de algún modo a un calamar en un pulpo, ese virus debería evolucionar en un mundo donde los calamares ya abundan.

Los retrovirus modernos han evolucionado para ser extremadamente específicos sobre qué huéspedes infectan, dijo Stedman. Pero un retrovirus del espacio exterior no habría evolucionado para ser específico para criaturas terrestres, y “ciertamente no es lo suficientemente específico para algo como un calamar, a menos que tengas cantidades masivas de calamares en algún planeta increíblemente cercano a nosotros que escupió todos estos meteoros. Pero creo que ese tipo de suposición es muy poco probable “, dijo Stedman.

Karin Mölling, viróloga del Instituto Max Planck de Genética Molecular en Alemania, se hizo eco de este sentimiento en un comentario publicado junto con el nuevo documento.

Si bien el nuevo estudio es “muy útil” para pensar en la influencia del universo en nuestro planeta de nuevas maneras, los hallazgos “no se pueden tomar en serio”, escribió Mölling. “No hay evidencia para eso”.

Este artículo fue publicado originalmente en Live Science por Brandon Specktor.

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8 comentarios

  1. Jumm todo se resume a que el hecho de un planeta con esa cantidad de calamares es muy improbable… Ah pero como son de fascinantes esas hipótesis.

  2. Saúl Sandoval el

    Muchas veces nos dejamos llevar por lo que especulamos, y cuando lo hace un científico lamentablemente lo hacen amarillismo.

  3. por lo que se el primer cefalopodo nacio hace 500 millones de años, 40 años despues de la explosion cambrica, el fosil se llama Plectronoceras y se cree que evoluciono de los primeros caracoles marinos, sus descendientes crearon camaras de gas en sus conchas para flotar como el actual nautilus. ya en el devonico nacieron los primeros coleoideos(los que no tienen concha y emiten señales de colores en su piel), aunque no encontre el nombre del primer fosil, solo se que los primeros eran del orden Belemnoidea.

    Toda esta informacion la saque en wikipedia pero en ingles, ya que en español no se da mucha informacion valida

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