Nuevo estudio da una respuesta a los misteriosos icebergs verde esmeralda de la Antártida

0

Tal vez algunos no lo sepan pero existen icebergs que son verde esmeralda.

Desde la década de 1900, los navegantes y exploradores han visto ocasionalmente estos extraños icebergs verdes, o icebergs de jade, flotando en el paisaje antártico.

Su curioso color ha desconcertado a los científicos durante décadas; ahora, podríamos finalmente tener una explicación plausible de este fenómeno.

En un nuevo artículo publicado en el Journal of Geophysical Research: Oceans, un equipo de glaciólogos propone que estos icebergs se vuelven verdes porque contienen óxidos de hierro que se transportan desde el continente antártico.

Si esto es cierto, significa que estas estructuras naturales son esencialmente como camareros congelados, sirviendo un nutriente crucial que soporta casi toda la vida marina.

“Es como llevar un paquete a la oficina de correos. El iceberg puede enviar este hierro al océano, y luego fundirlo y entregarlo al fitoplancton que lo puede usar como nutriente”, dice el autor principal del artículo, el glaciólogo Stephen Warren de la Universidad de Washington.

“Siempre pensamos que los icebergs verdes eran solo una curiosidad exótica, pero ahora pensamos que realmente pueden ser importantes”.

Warren comenzó a estudiar este fenómeno en 1988, y al principio, se sorprendió menos por el color de estas placas de hielo, y más por su densidad. A diferencia de los icebergs normales, que se construyen a partir de nieve compactada, estos verdes parecían no tener bolsas de aire.

Este hielo no tenía burbujas”, explica Warren. “Era obvio que no era hielo ordinario del glaciar”.

Al analizar varios icebergs verdes, muestreados en la década de 1980, Warren y sus colegas se dieron cuenta rápidamente de que estas estructuras congeladas no rompían un glaciar como la mayoría de los icebergs.

En cambio, parecía que estaban formadas por hielo marino, el agua del océano congelado que se adhiere a la parte inferior de una plataforma de hielo antártico.

Por lo tanto, su primer pensamiento fue que el color verde provenía de plantas y animales marinos disueltos, que murieron hace mucho tiempo y todavía flotan en el agua. Esta materia orgánica sería de color amarillo, y si de alguna manera quedara atrapada en el hielo azul, posiblemente se volvería verde.

Pero cuando los investigadores midieron la materia orgánica, encontraron poca diferencia entre el hielo verde y el azul. Algo más debe estar en juego, pero ¿qué?

La pregunta molestó a Warren durante décadas; Hace unos años, finalmente consiguió una gran ventaja. En el 2016, un equipo de oceanógrafos dirigido por Laura Herraiz-Borreguero de la Universidad de Copenhague estudió un núcleo de hielo tomado de la plataforma de hielo Amery en 1968. En la parte inferior, encontraron hielo marino con casi 500 veces más hierro que el glaciar hielo arriba.

Los óxidos de hierro tienden a tener un tono oxidado y terroso, y se encuentran en las rocas del continente de la Antártida. De hecho, a medida que los glaciares fluyen sobre el lecho de roca, a menudo muelen estas rocas hasta obtener un polvo fino que luego puede penetrar en el mar.

Warren y sus colegas ahora piensan que este polvo de óxido de hierro se queda atrapado debajo de la plataforma de hielo y se incorpora al hielo marino. Ellos plantean la hipótesis de que esto es lo que está causando los impresionantes colores esmeralda, y proponen una serie de pruebas en núcleos cortos de icebergs para “confirmar o disputar esa hipótesis”, según su artículo.

El hierro es un nutriente clave para los animales que forman la base de la red alimentaria marina, como el fitoplancton y las plantas microscópicas.

Sin embargo, este nutriente crucial es escaso en muchas partes del océano, y los icebergs de jade pueden ser una de las únicas fuentes. Lo que hace que estos bloques de hielo de joya sean verdaderamente preciosos.

Fuente: Live Science.

Compartir.

Acerca del Autor

Yo soy Robotitus, el administrador de esta página. Si gustas puedes llamarme Titus.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.