Nuevo estudio podría explicar cómo ‘Oumuamua obtuvo su forma extraña

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Nuevo estudio podría explicar cómo ‘Oumuamua obtuvo su forma extraña

Impresión artística de 'Oumuamua. (ESO / M. Kornmesser)

El objeto interestelar ‘Oumuamua puede haber sido más violento de lo que pensábamos. Nuevas simulaciones revelan que el pedazo peculiar de roca espacial podría haber sido destrozado por una estrella, transformándose en la forma de cigarro que conocemos hoy, antes de ser arrojado a toda velocidad por la galaxia.

‘Oumuamua (“ explorador ”o“ mensajero ”en hawaiano) mide aproximadamente 100 metros de largo, o un poco más que un campo de fútbol, y es al menos seis veces más largo que ancho. El objeto tampoco siguió un camino formado solo por la atracción gravitacional del Sol, lo que sugiere que Oumuamua estaba liberando gas como un cometa, a pesar de que las observaciones insinúan que el objeto no tiene la superficie helada esperada de un cometa.

En un nuevo estudio, Yun Zhang, astrofísico del Observatorio de Costa Azul, y un colega utilizaron simulaciones por computadora para comprender cómo ‘Oumuamua obtuvo su extraña forma y trayectoria al observar lo que sucede con varios objetos en órbita si se acercaron demasiado al Sol. Por ejemplo, si un asteroide, un pequeño cuerpo rocoso que en nuestro Sistema Solar a menudo no es más que una pila de escombros sueltos, ha pasado a menos de 60 000 kilómetros de su estrella madre, sería estirado y luego separado por fuertes mareas, creando una gran cantidad de fragmentos alargados y caídos. Algunos de estos serían expulsados ​​del sistema solar al espacio interestelar. Los hallazgos de esta investigación han sido publicados en Nature Astronomy.

(NAOC/Y. Zhang)

Si el cuerpo de los padres de ‘Oumuamua fuera un cometa, sufriría un destino similar. Las fuertes mareas gravitatorias destrozarían el cometa, y gran parte del hielo en su superficie sería cocido por la llamada cercana, dice Zhang. Pero algunos hielos volátiles, como el agua y el dióxido de carbono, sobrevivirían a profundidades de 10 a 50 centímetros por debajo de la superficie rocosa del objeto.

Si un objeto de ese tipo pasara por una estrella más grande y cálida como nuestro Sol, ese hielo podría evaporarse lenta pero constantemente. Si esas emisiones fueran desiguales, actuarían como pequeños cohetes de refuerzo y causarían el tipo de anomalías de trayectoria que los astrónomos han observado para ‘Oumuamua. Y si los restos de un asteroide transportaban pequeñas cantidades de agua debajo de su superficie, sus emisiones también podrían dar lugar a una trayectoria extraña como la que Oumuamua tiene.

Incluso un planeta 10 veces más grande que la Tierra podría romperse si pasara a 4 ,000 kilómetros de una enana roja, según muestran las simulaciones del equipo.

Fuente: Science Alert. 

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