Podría haber hasta 6 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea

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Podría haber hasta 6 mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea

(ESO/M. Kornmesser)

Solo conocemos un planeta en todo el Universo que es capaz de albergar vida. Esa es la Tierra.

Cuando buscamos exoplanetas que puedan albergar vida, es más o menos lo que buscamos: un exoplaneta rocoso que orbite una estrella similar al Sol a una distancia que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría para que pueda albergar agua líquida en la superficie.

Para tratar de calcular la probabilidad de vida en otra parte de la Vía Láctea, se debe comenzar con una estimación razonable de cuántos exoplanetas existen que se ajustan a tales características. 

En esto se basa una nueva investigación publicada en The Astronomical Journal, la cual concluye que podría haber hasta seis mil millones de planetas similares a la Tierra que orbitan estrellas en nuestra galaxia.

«Nuestra Vía Láctea tiene hasta 400 mil millones de estrellas, siendo un siete por ciento de ellas del tipo G», dice Jaymie Matthews, astrónomo de la Universidad de Columbia Británica, y coautor del estudio.

«Eso significa que al menos seis mil millones de estrellas pueden tener planetas similares a la Tierra en nuestra galaxia«.

«Estimar cuán comunes son los diferentes tipos de planetas alrededor de diferentes estrellas puede proporcionar restricciones importantes sobre la formación de planetas y las teorías de evolución, además puede ayudar a optimizar futuras misiones dedicadas a encontrar exoplanetas«, dice Michelle Kunimoto, también coautora del estudio.

En su estudio, los investigadores utilizaron los hallazgos pasados del telescopio espacial Kepler y un algoritmo para comparar listas de exoplanetas confirmados con listas de potenciales exoplanetas en órbita de estrellas encontradas.

Analizaron también la «brecha de radio» de los exoplanetas, que es el hecho de que es poco probable que los planetas que orbitan su estrella en menos de 100 días terrestres tengan más de 1.5 y 2 veces la masa de la Tierra.

Descubrieron que el rango de períodos orbitales representados por la «brecha del radio» era en realidad mucho más estrecho de lo que se pensaba anteriormente, lo que podría ayudarnos a llenar los vacíos en nuestra comprensión de cómo evolucionan los planetas con el tiempo.

Fuente: Science Alert. 

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