¿Podría haber vida? Esta nueva ‘súper-Tierra’ puede ser habitable  

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Astrónomos han encontrado un exoplaneta que se acerca a las características de una «super-Tierra» y que podría tener las condiciones para albergar vida como la conocemos.

Un grupo internacional de astrónomos descubrió el planeta utilizando el Satélite de Estudio de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA a principios de este año en la constelación Hydra, a unos 31 años luz de la Tierra, los hallazgos han sido publicados en la revista Astronomy and Astrophysics.

Se cree que el exoplaneta, llamado GJ 357 d, tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y tiene seis veces su masa. Ubicado en el borde exterior de la «zona habitable» de su estrella anfitriona, los científicos creen que esta súper Tierra podría tener agua en su superficie.

Este gráfico de la NASA muestra el sistema estelar GJ 357 y sus tres planetas. GJ 357 d está en la zona habitable alrededor de la estrella M-enana. (NASA Goddard)
 

«Si el planeta tiene una atmósfera densa, lo que requerirá estudios futuros para determinarlo, podría atrapar suficiente calor para calentar el planeta y permitir que haya agua líquida en su superficie», dijo Diana Kossakowski, investigadora del Instituto de Astronomía Max Planck en Heidelberg, Alemania, y coautora del reciente estudio, en un comunicado.

El planeta potencialmente habitable y dos mundos vecinos se encontraron orbitando alrededor de una estrella enana, alrededor de un tercio del tamaño y la masa de nuestro propio sol y un 40% más frío. TESS notó que la luz proveniente de esta pequeña estrella se atenúa ligeramente cada 3.9 días, una pista de que un exoplaneta puede estar transitando por ella.

Ese mundo es GJ 357 b, una «Tierra caliente» que orbita 11 veces más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio del Sol y probablemente tiene una temperatura superficial de 254 grados Celsius.

Una ilustración del planeta GJ357 orbitando alrededor de su sol enano. (Image credit: Jack Madden/Cornell University)

Pero el planeta vecino posiblemente habitable de GJ 357b pronto se robó el espectáculo. Otras observaciones mostraron que GJ 357 d orbita su estrella cada 55.7 días a una distancia de aproximadamente una quinta parte de la distancia de la Tierra al Sol, y podría tener condiciones similares a la Tierra.

El otro planeta en el sistema, GJ 357 c, es al menos 3.4 veces más masivo que la Tierra y orbita la estrella cada 9.1 días. El GJ 357 c probablemente tenga una temperatura superficial de alrededor de 127 grados Celsius.

El equipo espera poder pronto buscar signos de vida en el exoplaneta con futuros telescopios.

Fuente: Science Alert.

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