Por primera vez, médicos han restaurado la visión deteriorada de dos personas

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Médicos británicos han utilizado con éxito las células madre para reparar el tejido degenerativo en la parte posterior de los ojos de dos pacientes revirtiendo efectivamente su disminución de la vista. Esto es una primicia mundial.

Ahora se espera que una forma asequible de la terapia esté disponible en el Reino Unido en los próximos cinco años, abriendo el camino para que más de medio millón de personas en el Reino Unido y millones más en todo el mundo puedan recuperar su visión deteriorada.

Los dos pacientes de edad avanzada reportados en un estudio publicado recientemente sufrieron una afección llamada degeneración macular: una afección relacionada con la edad de la retina que es responsable de casi la mitad de todos los casos de ceguera.

En términos simples, la enfermedad implica una descomposición de la capa de células detrás de las varillas sensibles a la luz y los conos que forman la retina del ojo.

Esta capa de tejido, llamada epitelio pigmentario retinal, ayuda a transportar nutrientes a la capa externa de la retina y eliminar los desechos; su pérdida conduce a una acumulación de materiales que matan lentamente a las células circundantes.

A medida que pasa el tiempo, esta degeneración constante puede ensancharse gradualmente hasta convertirse en un punto ciego que interfiere con la visión de una persona.

Las causas fundamentales de la falla de la capa celular no son tan claras, sin embargo, el riesgo de contraer la afección aumenta significativamente en los mayores de 50 años.

Aunque es pequeña, la posición de los puntos ciegos cae sobre una pequeña zona llamada mácula, un área de tejido que capta la mayor parte de los detalles de lo que sea en lo que nos enfocamos.

Eso descarta leer, mirar televisión o incluso reconocer rostros.

Para Douglas Waters, de 86 años, uno de los receptores de la terapia, la condición significaba perder la mitad de su campo de visión.

“En los meses previos a la operación, mi visión era realmente pobre y no podía ver nada con el ojo derecho”, dijo Waters al corresponsal de ciencia y ciencias de la BBC, James Gallagher.

Los tratamientos para las formas más graves de degeneración macular existen, pero pueden implicar inyecciones frecuentes en el ojo, algo con lo que todos podemos estar de acuerdo en que no es exactamente un concepto agradable.

Waters fue uno de los dos pacientes que se sometieron a cirugía hace un año, en donde se insertó en la retina un parche de células madre embrionarias diseñadas especialmente de solo 40 micrones de grosor y 4 por 6 milímetros de ancho.

Estas células no solo se cultivaron para replicar las diversas células en el epitelio pigmentario de la retina, sino que se recubrieron con un compuesto sintético que les ayudó a permanecer en su lugar.

Un estudio de caso de seguimiento de 12 meses sobre el progreso de los pacientes informó que los dos pacientes mostraron mejoras significativas.

Si bien las células trasplantadas no fueron un reemplazo perfecto, con algunos pequeños signos de rechazo que causan una diseminación desigual de las células, parecían mantenerse relativamente saludables.

Ambos pacientes también informaron mejoras en su visión, que es realmente lo que importa.

“Es brillante lo que el equipo ha hecho y me siento tan afortunado de haber recuperado mi vista”, dijo Waters a la BBC, alegando que ahora podía leer el periódico.

Un monitoreo adicional contra el rechazo y los cambios cancerosos en las células también asegurarán que el procedimiento sea lo más seguro y efectivo posible.

El equipo de investigación tiene permiso en esta etapa de ensayos clínicos para probar el procedimiento en ocho receptores adicionales.

Si todo sigue funcionando bien, el procedimiento pronto podría hacerse más ampliamente disponible.

“Esperamos que esto conduzca a una terapia asequible y lista para usar que pueda ponerse a disposición de los pacientes del NHS en los próximos cinco años”, dijo a la BBC el oftalmólogo Pete Coffey del Instituto de Oftalmología del University College de Londres.

El tiempo dirá lo que esto significa para los aproximadamente 100 millones de personas en todo el mundo que enfrentan un futuro con degeneración macular relacionada con la edad.

Otra terapia prometedora probada el año pasado usó un virus de ingeniería inyectado en el ojo para ralentizar e incluso revertir los efectos de la afección, pero parecía estar impedido en algunos por la inmunidad del paciente.

Si bien el procedimiento es más invasivo, las células madre podrían ser el camino a seguir.

Solo podemos esperar que Doug Waters sea el primero de muchos en obtener una nueva visión.

Esta investigación fue publicada en Nature Biotechnology.

Este artículo fue publicado originalmente en Science Alert por Mike Mcrae

 

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2 comentarios

  1. Muy interesante, esperemos se mejore este tratamiento y se llegue a usar comunmente en gente con este tipo de problemas visuales.
    Una pregunta, Aldo:
    ¿Tú redactas todas las entradas? Si no, ¿Redactas algunas? ¿Cuáles?
    ¡Saludos y un abrazo desde Tijuana!

  2. Domingo Aguilar Medina el

    Es importante comentar los conflictos éticos del uso de células madre embrionarias; se destruye un ser humano en etapa embrionaria (o sea se le mata) para usar sus células en beneficio de otro paciente.

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