Por qué algunas personas simplemente no pueden tener un jefe: estudio revela diferencias cerebrales

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Hay una paradoja en cada comando. Dile a algunas personas que hagan algo, y es menos probable que lo hagan. Restrinje sus elecciones, y de repente todo lo que quieren es la única opción que no pueden tener. Esta aversión a ser controlado es uno de los rasgos arraigados de los humanos (y los gatos, obviamente) y toca diversas áreas de la vida. Afecta si un empleado cumple con la petición del jefe y si los padres siguen los consejos de las autoridades de salud para vacunar a sus hijos, ya sea que las conversaciones diplomáticas tengan éxito o que las naciones sigan en un amargo enfrentamiento.

Pero, ¿qué alimenta este impulso? En un nuevo estudio publicado hoy (14 de mayo) en el Journal of Neuroscience, los investigadores encontraron varios factores: Las personas se resisten a ser controladas si lo toman como un signo de desconfianza o si tienen poco conocimiento sobre el comportamiento de la otra persona que está restringiendo su libertad.

Y observar el cerebro en sí revela un factor sorprendente que puede ayudar a explicar por qué algunas personas son más reacias al control que otras, dijeron los investigadores. Los investigadores encontraron que la tendencia de un individuo a la aversión al control se refleja en cómo se sincroniza la actividad en dos regiones del cerebro.

La aversión al control en su núcleo no es necesariamente mala. Las personas valoran su libertad de elección y se benefician de su protección. Pero este instinto primordial a veces aparece por las razones equivocadas, y una mejor comprensión de los mecanismos detrás de él podría ayudar a las personas a evitar causar un efecto negativo, dijeron los investigadores. Esta reacción contribuye al incumplimiento de los tratamientos médicos, la desobediencia de la ley e incluso las negociaciones políticas y comerciales estancadas, dijeron los investigadores.

“Hay muchos casos en que la sociedad estaría mejor si pudiéramos prevenir o reducir el comportamiento de aversión al control”, dijeron a Live Science los investigadores del estudio Daria Knoch y Sarah Rudorf, de la Universidad de Berna en Suiza. Tomemos, por ejemplo, campañas antidrogas o antitabaco, que a veces inadvertidamente aumentan el comportamiento que están tratando de reducir, dijeron los científicos.

Se han realizado estudios sobre cómo idear una comunicación más efectiva que no aleje a las personas. “Pero sin abrir la caja negra y entender lo que sucede en la mente de una persona con aversión al control, estos estudios se basan en prueba y error”, dijeron los investigadores en el nuevo estudio.

El adolescente en todos nosotros
En el nuevo estudio, a 51 estudiantes universitarios se les escaneó el cerebro mientras jugaban un juego de intercambio en el que dividían el dinero entre ellos y un compañero. En algunas rondas, el par podría especificar un monto mínimo solicitado y, por lo tanto, controlar cuán libremente los participantes debían dividir sus activos.

Al final del juego, los participantes calificaron algunos elementos en un cuestionario que fue diseñado para medir en qué medida las decisiones de los participantes fueron influenciadas por factores destacados en investigaciones previas. Estos factores incluyeron sentimientos negativos como la ira y la motivación para restaurar la libertad. Otros factores fueron la confianza y la comprensión, que se midieron por elementos que incluían: “Cuando el jugador A solicita un mínimo de generosidad, desconfía de mí y no me gusta eso”, y “entiendo cuando el jugador A solicita un mínimo de generosidad”.

La mayoría de la gente resultó ser bastante generosa al regalar parte del dinero asignado. Pero si sus pares solicitaron un mínimo, todos menos 10 participantes tendieron a dar menos de lo que solían hacerlo, aunque en diversos grados.

Las respuestas a los cuestionarios revelaron que en las condiciones controladas, cuanto más se percibía la desconfianza o menos entendimiento tenían, más reducían el dinero que regalaban. Estos factores parecían influir más en las decisiones de los participantes que en lo enojados que se sentían o lo mal que deseaban restaurar su libertad.

Un tercer hallazgo de las exploraciones cerebrales complementó esta imagen más. Los participantes que eran más aversos al control mostraron una mayor actividad simultánea en las áreas del cerebro llamadas lóbulo parietal inferior y corteza prefrontal dorsolateral.

“Parece que esta conectividad captura algo que no es accesible a través de autoinformes. En ese sentido, nuestro estudio reveló una pieza faltante del rompecabezas”, dijeron los investigadores.

El rompecabezas, sin embargo, todavía está incompleto. Las dos regiones del cerebro han sido implicadas en diversas funciones. Para el lóbulo parietal inferior, que va desde operaciones matemáticas a la reorientación de la atención y las distancias de procesamiento a uno mismo. Y la corteza prefrontal dorsolateral está involucrada con el control cognitivo, la toma de decisiones morales y la resolución de conflictos en las decisiones.

Por lo tanto, no está claro exactamente por qué la actividad en estas dos regiones cerebrales aparece durante el comportamiento de aversión al control. Una interpretación, dijeron los investigadores, es que las personas con aversión al control perciben un conflicto entre su motivación general para ser generosos y su impulso de actuar contra las restricciones, y ese conflicto se refleja en estas regiones cerebrales.

Pero, ¿qué hace que una persona use esta red más que otra persona? Es posible que la variabilidad de los individuos en el cableado cerebral esté en juego, dijeron los investigadores, pero eso es algo que la investigación futura necesita averiguar.

Este artículo fue publicado originalmente en Live Science por Bahar Gholipour.

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