¿Por qué la gente se ríe cuando está nerviosa?

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¿Por qué la gente se ríe cuando está nerviosa?

Situación: Tras pasar con tu padre un día entero en la playa – y ver cómo las olas se vuelven blancas – regresas por la carretera de noche. Tu padre viene conduciendo y gritando de vez en cuando a los otros autos que se demoran en cruzar. Al llegar a una curva un tanto complicada, reduce la velocidad pero no lo suficiente.  Hacia ustedes un camión cruza a toda velocidad y a pocos milímetros de llevárselos hacia el otro mundo. Con una rápida maniobra logran colocarse a buen recaudo. Unos metros más adelante deciden aparcar en una zona especial mientras recuperan el aliento. Tu padre enciende un cigarillo y comienza a recuperar el aliento en cada calada. Por tu parte solo atinas a mirarlo mientras comienzas extrañamente a reírte (aunque en el fondo estás con miedo e incluso quisieras llorar). Ambos al final ríen y tras escuchar algunas canciones por la radio deciden prender el motor y volver a casa. En lo que queda del trayecto vas pensando que, en realidad, siempre que te encuentras en una situación de peligro – cuando te quieren sacar sangre o cuando estás a punto de entrar al dentista – te pones a reír mucho. Es algo que sucede contigo desde siempre. ¿Por qué pasas de los nervios a las risas?

Respuesta: La risa y el llanto son manifestaciones que buscan exteriorizar nuestros sentimientos, especialmente si hay personas a nuestro alrededor. La risa tiene diversos matices, en especial la que se llama «risa nerviosa», la cual aparece como mecanismo de defensa para ocultar sentimientos de vergüenza o timidez, pero también es una forma de regular emociones. Cuando hemos participado de un hecho que nos causa mucho impacto, la risa en ese momento nos ayuda a relajarnos, nos alivia y nos aleja de emociones negativas. También sirve cuando estamos socialmente ansiosos y no podemos expresarnos de manera plena. La respuesta también está vinculada a lo evolutivo: una forma de no verse vulnerable frente al resto es mostrarnos felices o despreocupados, no importa si con ello debamos fingir que no nos afecta lo que sucede. La risa es un arma primitiva pero a su vez se ha vuelto muy compleja. El ser humano la ha perfeccionado mucho más que cualquier otro animal conocido.

Fuente: ScienceFocus

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