Debido al calentamiento global, los abejorros están en serios problemas

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Debido al calentamiento global, los abejorros están en serios problemas

Los insectos en general están «cayendo como moscas» en todo el mundo, para horror de los ecologistas. En los últimos 35 años, la abundancia de invertebrados en la naturaleza ha disminuido en un 45 por ciento.

Si bien las razones son sin duda variadas, no tenemos que buscar muy lejos la causa principal detrás de la mayoría de ellas.

«Sabemos que esta crisis está totalmente impulsada por actividades humanas», dice el ecologista Peter Soroye de la Universidad de Ottawa en Canadá.

Trabajando con el investigador Jeremy Kerr de la Universidad de Ottawa y el ecólogo Tim Newbold del University College de Londres, Soroye utilizó registros históricos de 66 especies de abejorros en América del Norte y Europa como un caso de prueba para predecir cómo las temperaturas más altas podrían afectar la dinámica de una población. Sus hallazgos han sido publicados en la revista Science.

Elegir las abejas como punto de partida tiene mucho sentido. Muchas especies de plantas dependen de ellas para reproducirse, por lo que sin ellas estamos viendo un cambio serio en la vegetación de nuestro medio ambiente y fuentes de alimentos.

«Los abejorros son los mejores polinizadores que tenemos en paisajes salvajes y los polinizadores más efectivos para cultivos como tomate, calabaza y bayas», dice Soroye.

Desglosando las distribuciones de las especies de abejorros en unidades de 100 kilómetros cuadrados durante un período de referencia de 1901 a 1974, y luego comparando esas áreas en un período más reciente de 2000 a 2014, el equipo calculó los cambios en el riqueza de cada especie.

Descubrieron que las posibilidades de que una población de abejorros permaneciera entre los dos períodos en Europa disminuyeron en un 17 por ciento. Para América del Norte, ese descenso fue un 46 por ciento masivo.

No está claro exactamente cómo las temperaturas hacen o rompen la supervivencia del abejorro, pero el equipo encontró una posible pista del hecho de que la mayor disminución fue en áreas que también se habían vuelto significativamente más secas.

Es cierto que las áreas que antes eran demasiado frías o secas para las abejas se hicieron accesibles, lo que significa que las noticias no son malas para todos pero a fin de cuentas, tales victorias raras no serán suficientes para salvar a muchos de ellos.

«Si las caídas continúan a este ritmo, muchas de estas especies podrían desaparecer para siempre en unas pocas décadas», dice Soroye.

Pero aún estamos a tiempo de frenar este proceso. «Este trabajo también ofrece esperanza al implicar formas en que podríamos eliminar el aguijón del cambio climático para estos y otros organismos al mantener hábitats que ofrecen refugio, como árboles, arbustos o pendientes, que podrían permitir que las abejas salgan del calor. «, dice el Dr. Kerr. «En última instancia, debemos abordar el cambio climático en sí mismo y todas las medidas que tomemos para reducir las emisiones ayudarán. Cuanto antes mejor, nos conviene hacerlo, así como los intereses de las especies con las que compartimos el mundo». «.

Si bien hay un debate sobre si técnicamente estamos en medio de un evento de extinción importante de seis, discutir sobre dónde trazar la línea no cambia la gravedad de la situación.

Cada especie perdida en un área determinada es como quitar un solo bloque de una torre ecológica de Jenga. Y para muchos ecosistemas de todo el mundo, los abejorros ocupan un lugar precario en el fondo de una pila que se tambalea. Si esa torre cae, dejará a muchas comunidades sin recursos agrícolas clave de los que dependen para sobrevivir.

Las herramientas de mapeo como esta podrían ser justo lo que necesitamos para enfocar los esfuerzos en preservar lo que podamos, mientras todavía tenemos tiempo. Y no solo para las abejas, tampoco.

Al aplicarlas a otras especies, incluidas las plantas amenazadas, podemos priorizar los programas de conservación que tienen la mejor oportunidad de éxito, o parece que necesitan atención urgente.

Fuente: Science Daily

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