¿Por qué los cubitos de hielo hacen «crac» cuando los pones en agua?

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¿Por qué los cubitos de hielo hacen «crac» cuando los pones en agua?

La respuesta está en la temperatura. Específicamente en el fenómeno llamado «expansión térmica diferencial». Los cubitos de hielo poseen una temperatura que oscila alrededor de -18 °C. Por otro lado, el agua del grifo ronda los 10 ° C. Si la temperatura de cualquier material aumenta, esto conlleva a una expansión de su volumen. Al momento que uno deja caer cubitos sobre el agua, el calor relativo hace que sus capas externas comiencen a expandirse, mientras que sus capas internas frías permanecen sin cambios. Esto genera tensión entre las capas, al punto que puede romper el cubo.

Para que se genere una alta tensión depende además de la presencia de elementos que vienen por un enfriamiento desigual y/o por oxígeno disuelto. Esto hace que las capas de hielo estén mal conectadas entre sí, de esta forma los defectos son lo suficientemente grandes, permitiendo que la tensión interna rompa todo el cubo de hielo. Si no quieres que se rompa el hielo simplemente puedes dejarla a temperatura ambiente un tiempo (colocarlo en una cubitera, por ejemplo). Al colocarlas en agua sus fracturas no serán tan llamativas. En estos casos, el hielo simplemente se funde. 

Fuente: Sciencefocus, Gizmodo

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