Tienes un segundo sistema inmune y podría arruinar tu vida amorosa

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¿Será esta la persona para mí? Esa es la cuestión de las citas. Y si bien puedes creer que la respuesta depende principalmente de la “química” o intereses mutuos, un equipo de investigadores de psicología de la Universidad McGill en Montreal sugiere que hay un juez poco probable que finalmente haga el llamado: tu sistema inmune del comportamiento.

A diferencia de tu sistema inmune fisiológico, esa colección de células, órganos y nódulos linfáticos que defiende tu cuerpo de los patógenos invasores y barre los desechos microscópicos que abarrotan tus tejidos, tu sistema inmune conductual depende de impulsos sensoriales subconscientes para alejarte de potenciales plagas de gérmenes peligro. (Aunque el concepto de un segundo sistema inmune tiene solo 10 años, la noción de que los humanos y otros animales cambian notablemente su comportamiento para evitar enfermedades transmisibles se ha demostrado en cientos de estudios). Este sistema puede ser la razón por la que te sientes obligado a cambiar los asientos del autobús cuando la persona que está sentada a tu lado está constantemente tosiendo con flema, por qué te sientes asqueado por ciertos olores y por qué te niegas a ver los videos de YouTube en los que gente se aprieta los granos.

Tus reacciones a estímulos asquerosos como estos pueden cebar tus glóbulos blancos para la acción. Y esta respuesta inmune también puede arruinar tu cita esperada, según un estudio publicado en febrero del 2018 en la revista Personality and Social Psychology Bulletin.

“Descubrimos que cuando se activaba el sistema inmunitario del comportamiento, parecía frenar nuestro impulso para conectarnos socialmente con nuestros pares”, dijo en un comunicado la autora del estudio, psicóloga y exestudiante de la Universidad McGill, Natsumi Sawada.

¿Inmune al romance?
En el estudio, Sawada y sus colegas reclutaron a varios cientos de personas de entre 18 y 35 años, que eran solteros y heterosexuales, para participar en un experimento de citas rápidas en persona o en línea. Antes de que comenzaran los eventos de citas, cada participante respondía un cuestionario para medir lo que los investigadores llamaron “vulnerabilidad percibida a la enfermedad” (PVD), básicamente, cuán consciente era la persona acerca de los gérmenes.

A continuación, los participantes o bien se sentaron a conversar durante 20 minutos con un estudiante atractivo, repasaron una serie de citas rápidas de 3 minutos o calificaron una serie de perfiles de citas en línea hechos a medida para el estudio. Después de cada encuentro de citas, los solteros calificaron el atractivo, la “citabilidad” (si tendrían una cita con él o no) de su compañero potencial y lo amables o retraídos que parecían. En todos los ensayos, los que estaban más preocupados con los gérmenes y las infecciones (medidos por puntuaciones más altas de PVD) se calificaron constantemente como menos amigables que los que no lo hicieron. Los germofobos también informaron que tenían menos interés romántico en sus parejas que los participantes menos meticulosos.

Para asegurarse de que esta correlación fuera más que una coincidencia, los investigadores realizaron un último experimento de citas rápidas en el que la mitad de los participantes vieron por primera vez un video de 2 minutos llamado “10 hechos de higiene que te dejarán asqueado”, mientras que la otra mitad vio un video de control sobre palabras sin equivalentes en inglés. Durante el siguiente juego de citas rápidas, los participantes que se prepararon con el video reportaron “un interés significativamente menos romántico” que el grupo de control, según el estudio.

“Los resultados sugieren que, más allá de la forma en que conciente o inconscientemente pensamos y sentimos acerca de los demás, hay factores adicionales de los que no somos conscientes, como el miedo a las enfermedades, que pueden influir en cómo nos conectamos con los demás”, dijo Sawada.

Si esto resuena con tu propia vida amorosa, considera que besarse puede haber evolucionado como una herramienta inmunológica. Cada vez que intercambias saliva, también intercambias feromonas, hormonas y millones de bacterias que pueden contener información genética importante sobre tu pareja. Si prefieres aprender esa información de esta manera, depende de ti, y de tu sistema inmunológico, por supuesto.

Este artículo fue publicado originalmente en Live Science por Brandon Specktor.

 

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