Un ave prehistórica con un dedo de la pata muy largo ha sido encontrada conservada en ámbar  

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Hace aproximadamente unos 99 millones de años había un pajarito que  tenía un dedo extrañamente largo. Tan raro que no se sabe de ningún otra ave que tenga esta particularidad. 

El recién llamado Elektorornis chenguangi es un pequeño pájaro distinto de todos los demás, ya sea extinto o vivo, simplemente por su miembro posterior. Los investigadores encontraron la pata y el pie derecho del ave antigua conservados en un trozo de ámbar. Su tercer dígito es de 9.8 milímetros de largo, aproximadamente un 41 por ciento más largo que su segundo dígito más largo, y un 20 por ciento más largo que toda su pierna inferior. Esta morfología del pie es única entre cualquier especie de ave conocida, ya sea moderna o mesozoica. Así lo informaron los investigadores en un estudio publicado el 11 de julio en Current Biology Aunque no está claro qué propósito sirvió el dedo extralargo, el dígito pudo haber ayudado al ave a encontrar comida en lugares difíciles de alcanzar, como a través de un agujero en un árbol.

 

Reconstrucción artística, mostrando posible uso de la garra. (Zhongda Zhang)
 

El equipo, liderado por el paleontólogo y frecuente buscador de fósiles en ámbar Lida Xing de la Universidad China de Geociencias en Beijing, comparó las proporciones de tamaño de los pies de las aves fosilizadas con las de otras 20 aves que vivieron durante el Mesozoico, la era que se extiende entre 252 millones y hace 66 millones de años, así como con proporciones de tamaño de dedos de los pies de 62 especies vivas. A pesar de que algunas aves modernas que habitan árboles tienen un tercer dígito alargado, ninguna de las otras aves que viven o se extinguieron tienen una diferencia tan dramática en el tamaño de los dedos, según el equipo.

La pata y el pie derecho de un ave antigua se conservaron en este trozo de ámbar. El tercer dígito del pie es casi el doble de largo que cualquier otro dígito. Crédito L. XING

El nombre Elektorornis chenguangi – usa el prefijo elektor, que significa ámbar en griego, y sufijo ornis, que significa ave; y además hace alusión a Chen Guang, del Museo Hupoge Amber en la ciudad de Tengchong, China.

E. chenguangi era miembro de un grupo de aves dentadas y con garras llamadas enantiornithines que murieron junto con dinosaurios no aviares hace unos 66 millones de años. Como la mayoría de los enantiornithines, el diminuto E. chenguangi probablemente era un habitante de los árboles, y ese largo dígito pudo haber ayudado al ave a agarrarse a las ramas y ramas de los árboles, además de posiblemente darle una pierna para poder comer.
 
Fuente: Science Alert.

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