Un conocido exoplaneta tenía escondida una cola de 560.000 kilómetros de largo

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Un conocido exoplaneta tenía escondida una cola de 560.000 kilómetros de largo

Impresión artística del exoplaneta WASP-69b orbitando su estrella anfitriona. / Adán Makarenko/W. Observatorio M. Keck

Astrónomos han identificado una cola de gas en el Júpiter caliente WASP-69b que tiene siete veces el radio del exoplaneta. Los detalles se publicaron en The Astrophysical Journal.

La extensa cola es resultado de la erosión atmosférica del planeta, desencadenada por su proximidad a su estrella. La intensa radiación del viento estelar, causada por dicha cercanía, destruye la atmósfera de WASP-69b y forma esta impresionante cola.

 

Detección de la coa

Investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) han logrado avances significativos en la comprensión de este fenómeno. Aunque estudios anteriores insinuaban una pérdida atmosférica y posiblemente una cola sutil, el equipo logró detectar y medir esta cola, confirmando su impresionante longitud en relación con el planeta, ubicado a 160 años luz de la Tierra.

Este importante avance se logró utilizando las capacidades avanzadas de un telescopio de 10 metros en el Observatorio WM Keck en Hawaii. Luego, el equipo dirigido por el astrofísico Dakotah Tyler completó la medición con lecturas espectrográficas de alta resolución. Así, lograron observar y analizar la pérdida de hidrógeno y helio de WASP-69b, ofreciendo una vista detallada de las interacciones de estos elementos con el viento estelar.

Los datos recopilados ofrecen información crucial sobre las interacciones entre los planetas y sus estrellas. Es un descubrimiento particularmente valioso porque brinda una oportunidad única para estudiar la pérdida atmosférica a medida que ocurre.

 

Viejo conocido

WASP-69b ha sido conocido por más de una década y se clasifica como un «Júpiter caliente», caracterizado por su órbita cercana a la estrella y períodos orbitales cortos. Con una masa aproximadamente 90 veces mayor que la de la Tierra, este exoplaneta ha experimentado una rápida pérdida de atmósfera.

A pesar de este proceso, los investigadores aseguran que WASP-69b posee reservas suficientes para mantener su atmósfera durante un periodo que supera la vida útil de su estrella. Dakotah Tyler enfatiza la resiliencia de WASP-69b ante el agotamiento atmosférico completo, destacando la abundante reserva de material del planeta.

Este estudio nos permite entender mejor la formación planetaria, evolución y dinámicas en las interacciones estrella-planeta. Además, representa una contribución significativa al campo de la astronomía y abre nuevas perspectivas para explorar fenómenos similares en otros sistemas exoplanetarios.

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