Un enorme experimento de fusión nuclear acaba de iniciar con éxito

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Un enorme experimento de fusión nuclear acaba de iniciar con éxito

Captura (UKAEA)

Después de un intenso desarrollo de siete años, un reactor de fusión experimental en Reino Unido acaba de encenderse con éxito, logrando el ‘primer plasma’ (la confirmación de que todos los componentes esenciales pueden trabajar juntos para calentar gas hidrógeno en la fase de plasma).

Según el comunicado oficial del Culham Center for Fusion Energy, “implica fusionar partículas de hidrógeno en un gas caliente conocido como «plasma» para liberar grandes cantidades de energía”.

El reactor recibe el nombre de MAST Upgrade y costó aproximadamente 70 millones de dólares estadounidenses.

Fusión nuclear

En la fusión nuclear, los núcleos de dos o más elementos ligeros se fusionan en un núcleo pesado, lo que produce una liberación de energía. Este fenómeno es el que ocurre en el corazón de las estrellas como el Sol. Si pudiéramos recrear estas mismas reacciones en la Tierra, podríamos obtener como recompensa energía limpia. Esta sería prácticamente ilimitada y mantendría al mínimo las emisiones de carbono.

Todavía no estamos en ese punto. Sin embargo, el MAST Upgrade es un hito significativo en ese viaje.

«Encender el dispositivo MAST Upgrade es un momento histórico para este experimento de fusión nacional», dijo la ministra de Ciencia del Reino Unido, Amanda Solloway.

MAST y desafíos

El funcionamiento de estas tecnologías requiere un gran cuidado. Se debe mantener bajo control el calor extremo, el gas y los campos magnéticos potentes, entre otros sistemas complejos.

Para solucionar el problema del calor, MAST Upgrade probará un nuevo tipo de sistema de escape llamado ‘ desviador Super-X ‘ el que tendrá como objetivo reducir las cargas de calor y energía de las partículas que salen del plasma.

Si el desviador tiene éxito, podría ofrecer una reducción de calor de 10 veces en comparación con lo que era posible hasta ahora. Esto podría ser suficiente para hacer de los reactores de fusión una tecnología rentable en futuras plantas de energía.

El MAST Upgrade es en realidad el precursor de un proyecto aún más grande: el Spherical Tokamak for Energy Production («STEP»). Se estima que el STEP estará finalizado para el 2040 y tendrá un costo de aproximadamente 285 millones de dólares estadounidenses.

Este reactor “nos acerca un paso más hacia nuestro objetivo de construir la primera planta de energía de fusión del Reino Unido para 2040”, explicó Solloway.

ITER en el futuro

Por el momento, lo que se pueda aprender de MAST también será útil para los próximos experimentos de fusión nuclear. Uno de ellos es el experimento más grande del mundo, el Reactor Experimental Termonuclear Internacional, más conocido como ITER (por sus siglas en inglés).

Actualmente, el ITER se está ensamblando en el sur de Francia, con la participación de miles de científicos de más de 30 países. Cuando el proyecto esté completo, será nuestra mejor oportunidad hasta ahora de demostrar que la energía producida por la fusión nuclear puede ser aprovechada adecuadamente. Se estima que el ITER costará alrededor de 65 mil millones de dólares.

«ITER es la próxima generación de dispositivos de fusión», explica el físico Andrew Thornton. «MAST Upgrade lo respaldará al proporcionar datos de los experimentos que hacemos aquí para indicar cómo ejecutar esa máquina en el futuro».

2 respuestas a «Un enorme experimento de fusión nuclear acaba de iniciar con éxito»

  1. Que interesante, muchas gracias Adrian por la noticia, podrías poner alguna otra noticia sobre como funciona ‘desviador Super-X’ o como trabaja MAST Upgrade, por lo interesante de la información.

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