Un extraño mineral previamente desconocido ha sido descubierto en una sola mota de diamante  

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En un sorprendente nuevo descubrimiento investigadores en Canadá han encontrado algo que el mundo nunca había visto antes: un mineral previamente desconocido con una firma química muy inusual, escondido dentro de un diamante en Sudáfrica.

Solo se encontró un solo grano de este extraño mineral nuevo, llamado goldschmidtita, cuya masa dentro del diamante solo tiene 100 micrómetros (aproximadamente el ancho de un cabello humano).

El diamante que recubre el grano de goldschmidtita, antes de la rotura. (Meyer et al., American Mineralogist, 2019)
 

A pesar de su tamaño modesto, el material contenido dentro de esta mota es completamente nuevo para la ciencia. Ofrece un registro único de la cómo era la química hace mucho tiempo, dentro de las partes profundas y antiguas del planeta.

«La goldschmidtita tiene altas concentraciones de niobio, potasio y los elementos de tierras raras lantano y cerio, mientras que el resto del manto está dominado por otros elementos, como el magnesio y el hierro», explica Nicole Meyer, estudiante de doctorado de la Universidad de Alberta.

«Para que el potasio y el niobio constituyan una proporción importante de este mineral, debe haberse formado bajo procesos excepcionales que concentraron estos elementos inusuales».

Un análisis geotermobarométrico estimó que la pequeña muestra, de color verde oscuro, se formó a una profundidad de aproximadamente 170 kilómetros debajo de la superficie.

El mineral, conocido como (K, REE, Sr) (Nb, Cr) O3, es químicamente similar a un cristal estructurado con perovskita diseñado llamado niobato de potasio (KNbO3), pero es el único quinto mineral conocido del grupo de perovskita de origen natural que se ha visto en el manto de la Tierra.

La muestra de goldschmidtita, llamada así en honor del geoquímico noruego Victor Moritz Goldschmidt (1888–1947) que ayudó a ser pionero en la mineralogía de la perovskita, fue recuperada de una tubería de kimberlita en Kaapvaal Craton, Sudáfrica.

Kaapvaal Craton es el hogar de algunas de las rocas más antiguas del planeta, brindando a los científicos un territorio fértil para todo tipo de descubrimientos minerales, algunos de los cuales ocurren en diamantes.

Los hallazgos publicados en American Mineralogist muestran cómo siendo el diamante un huésped químicamente inerte y rígido, puede preservar los minerales incluidos durante miles de millones de años y proporcionar una instantánea de las condiciones químicas antiguas en quillas cratónicas o regiones de manto profundo.

Fuente: Live Science.

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