Un extraño polvo brillante en un remolino lunar podría revelar parte de la historia de la Luna

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Un extraño polvo brillante en un remolino lunar podría revelar parte de la historia de la Luna

Los remolinos lunares son rasgos brillantes, a menudo sinuosos, con la apariencia de pinturas abstractas. / NASA/Centro de Vuelos Espaciales Goddard/Universidad Estatal de Arizona

La Luna, a diferencia de la Tierra, carece de erosión debido a la ausencia de atmósfera y actividad tectónica. Esto resulta en una superficie lunar llena de cráteres y cubierta de polvo. Un reciente estudio publicado en el Journal of Geophysical Research – Planets revela que este polvo lunar podría proporcionar información valiosa sobre el pasado magnético de la Luna.

 

Reiner Gamma

Científicos han identificado rocas cubiertas de polvo altamente reflectante en el remolino lunar Reiner Gamma. Aunque inicialmente se pensó que era un cráter, en realidad es una área plana en el Oceanus Procellarumque brilla intensamente en contraste con su entorno.

Se cree que los remolinos lunares, incluido Reiner Gamma, son el resultado de bolsas de rocas magnetizadas que repelen las partículas del viento solar. Esta magnetización protege el área del oscurecimiento inducido por el viento solar, dando lugar a patrones de remolino visibles desde la Tierra.

Sin embargo, teorías alternativas proponen sugieren que estos remolinos podrían formarse a partir de anomalías magnéticas de la corteza lunar que interactúan con polvo cargado eléctricamente. También es posible que se originen de columnas de material expulsado por impactos de cometas.

 

El análisis  

Para explorar estos fenómenos, el científico planetario Ottaviano Rüsch, de la Universidad de Münster en Alemania, junto con su equipo, analizó alrededor de un millón de imágenes de rocas fracturadas capturadas por el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA. En ellas, identificaron una roca con una reflectancia de luz única, claramente distinta de otras rocas cubiertas de polvo.

La peculiaridad de esta roca captó la atención de Rüsch: a diferencia de otras rocas, reflejaba menos luz hacia el Sol. Este descubrimiento impulsó al equipo a buscar rocas similares utilizando un algoritmo de inteligencia artificial. La IA identificó alrededor de 130.000 coincidencias potenciales, y el equipo examinó detenidamente la mitad de ellas.

Descubrieron que estas rocas menos reflectantes se agrupaban en las proximidades de la anomalía magnética Reiner Gamma. Sin embargo, no todas las rocas en el cráter Reiner K, donde se encontró la roca en cuestión, mostraron esta reflectancia inusual.

El equipo teoriza que las variaciones en las propiedades de reflectancia de estas rocas podrían deberse a una fina capa de polvo con características únicas, como densidad, tamaño o estructura.

 

Importancias

Los autores pretenden utilizar estos hallazgos para explorar cómo se forman los remolinos lunares. Están particularmente interesados en el levantamiento de polvo por fuerzas electrostáticas y la interacción del viento solar con el magnetismo de la superficie lunar.

Simultáneamente, la NASA y el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins están preparando una misión de aterrizaje lunar programada para 2024, la cual tiene como objetivo estudiar directamente las anomalías magnéticas de Reiner Gamma. Pronto entenderemos parte de la complejidad de la Luna.

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