Un pingüino tamaño humano vivió en Nueva Zelanda hace 50 millones de años 

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Investigadores han encontrado en Nueva Zelanda los restos de una bestia que habría sido casi tan alta como un humano, uno de los pingüinos más grandes que jamás haya recorrido la Tierra. La descripción detallada del animal ha sido publicada en Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology.

Los paleontólogos han llamado al pingüino Crossvallia waiparensis, y pertenece al orden Sphenisciformes. Es conocido por los huesos de las piernas que se encuentran en el lecho fósil de Waipara Greensand, donde se han encontrado varias otras especies de antiguos animales del mismo orden.

Por la forma de los huesos de las piernas, los paleontólogos podrían decir que esta nueva especie es distinta de todos los otros pingüinos gigantes que se hayan encontrado en el sitio. La longitud de los huesos también les permite inferir el tamaño de todo el pingüino y es inmenso.

Los cálculos arrojaron que tenía 1.6 metros de altura, y 80 kilogramos. El animal vivió hace 66 y 56 millones de años, en el Paleoceno, por lo que es uno de los primeros pingüinos gigantes, también.

Hay muchas similitudes entre este pingüino y otras especies encontradas en Australia, Nueva Zelanda y la Antártida. En aquel entonces, la evidencia geológica y paleontológica sugiere que los vínculos entre esos lugares todavía eran bastante fuertes, con vegetación y vida silvestre similares. Esta similitud entre los dos pingüinos fortalece nuestra comprensión de cómo se relacionaron los continentes hace decenas de millones de años.

«Cuando las especies de Crossvallia estaban vivas», dijo Paul Scofield, un curador principal del Museo de Canterbury, «Nueva Zelanda y la Antártida eran muy diferentes a las actuales: la Antártida estaba cubierta de bosques y ambos tenían climas mucho más cálidos».

También agrega apoyo a la hipótesis de que los pingüinos crecieron realmente, muy rápidamente en su historia evolutiva, antes de reducirse nuevamente.

Se cree que esta contracción está relacionada con el aumento de los mamíferos marinos (focas, ballenas y otros, que compiten por los mismos recursos alimenticios y zonas de reproducción), que comenzaron a ocurrir aproximadamente al mismo tiempo que los pingüinos comenzaron a reducirse.

Cuantos más fósiles encontremos, más clara será la imagen del ascenso y la caída de los pingüinos. Así que a seguir investigando.

Fuente: Science Alert.


 

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