Un tardígrado fue encontrado con su vientre lleno de material reluciente y nadie sabe lo que es  

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Los tardígrados (también conocidos como «osos de agua») son pequeñas criaturas extrañas en el mejor de los casos. Rara vez miden más de 1 milímetro de largo, parecen una mezcla entre un cerdo y una oruga con ocho patas y una boca tubular armada con dientes con forma de agujas.

Pero uno de ellos en particular capturado por la cámara por el biólogo Rafael Martín-Ledo, parece que se ha llenado de escarcha y ahora se parece a uno de esos juguetes relucientes que se encuentran en muchos bolsos de fiesta para niños de los años 90.

Martín-Ledo encontró varios tardígrados relajándose en el musgo recolectado en las orillas del río Saja en Cantabria, al norte de España. El video se filmó utilizando una técnica de imágenes llamada microscopía de contraste de fase. Esto efectivamente amplifica la configuración de brillo en la imagen, lo que facilita la identificación de estructuras microscópicas y convierte el contenido del estómago del tardío en una bola de discoteca brillante.

La fuente de estos destellos es desconocida, pero Martín-Ledo cree que podrían ser fragmentos de la boca del tardígrado que accidentalmente se ha tragado. Los estiletes están hechos de aragonito, un mineral y cristal de formación natural que consiste en carbono y calcio. Otros expertos en microfauna marina afirman que esos objetos podrían ser trozos de la boca del mismo tardígrado.

Pero ambas son solo sugerencias. En su lugar, las escarchas podrían haber provenido de bacterias o algas que comió, o algo más. Por ahora, y hasta que se haga más investigación, seguirá siendo un misterio.

Los tardigrados parecen extraños, pero se pueden encontrar en casi cualquier lugar del planeta. En cuanto al tamaño, pueden medir desde 0,05 hasta 1,2 milímetros y hay más de 1 000 especies conocidas.

Los tardigrados han desarrollado un seguimiento casi de culto, en parte debido a su apariencia extrañamente linda y en parte porque son casi indestructibles.

Estas bestias microscópicas pueden sobrevivir 30 años increíbles sin comida ni agua al lograr un estado de animación suspendida. Pueden sobrevivir en algunas de las condiciones más duras del planeta y el vacío del espacio exterior. Pueden soportar altas dosis de radiación, presión extrema y agua hirviendo, sin mencionar temperaturas tan bajas como -200 ° C y tan altas como 150 ° C o más.

Básicamente, cuando llegue el apocalipsis (ya sea por el cambio climático o la guerra nuclear), los tardígrados aún estarán ahí. De hecho, los expertos estiman que estas pequeñas criaturas continuarán sobreviviendo hasta que el Sol finalmente muera aproximadamente 10 mil millones de años en el futuro.

Fuente: Live Science.

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