El aumento de la temperatura del océano nos está exponiendo a una amenaza global

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El aumento de la temperatura del océano nos está exponiendo a una amenaza global

Las profundidades de los océanos también se están calentando / Pixnio

Varios científicos están expresando su profunda preocupación debido a que las temperaturas récord de la superficie del mar persisten desde hace más de un mes. Esta anomalía está llevando a los océanos de la Tierra a un territorio inexplorado que podría afectar gravemente la vida marina.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA), las temperaturas del océano comenzaron a subir a mediados de marzo debido a los bajos niveles de hielo marino en el Ártico y la Antártida este año. Como consecuencia surgieron numerosas olas de calor oceánicas en todo el mundo, lo que representa una grave amenaza para la vida marina. Aunque estos eventos son alarmantes, los científicos del clima no los consideran inesperados.

 

Opinan los expertos

Jens Terhaar, biogeoquímico de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), comenta que si bien es tranquilizador ver que los modelos climáticos son precisos, también es aterrador presenciar los efectos del cambio climático en la vida real. Y para él esto es solo el comienzo.

El último récord de temperatura se estableció en 2016 durante un evento de El Niño, un patrón climático conocido por aumentar aún más las temperaturas oceánicas. Ahora, la evidencia sugiere que estamos al borde de otro evento de El Niño, en el que las temperaturas de la superficie del mar podrían aumentar de manera considerable para el próximo año.

 

Temperaturas oceánicas
Gráfico de anomalías de la temperatura de la superficie del mar. / NOAA

 

La oceanógrafa Moninya Roughan explica que algunas regiones del planeta llegarían a experimentar más de 1,5 °C de calentamiento por primera vez debido al calor adicional generado por un evento de El Niño.

Roughan cree que la situación actual es el resultado del desvanecimiento de La Niña, un evento climático opuesto a El Niño que trae consigo condiciones más frías que ocultan temporalmente el calor adicional en los sistemas de la Tierra. Las implicaciones de estos eventos son tan preocupantes que algunos científicos evitan discutirlas abiertamente.

Eliot Jacobson, un matemático jubilado, destaca en Twitter la inquietante certeza de la señal de cambio de temperatura en el océano. Explica que las probabilidades sigma indican una probabilidad del 99,99972% de que los números reflejen un fenómeno predicho, aunque muy anómalo.

 

Temperaturas preocupantes

Los investigadores temen que la actual desviación anómala de las temperaturas sugiera que nuestros océanos están alcanzando su límite de capacidad de absorción de calor. Esto sería desastroso considerando que ya han absorbido más del 90% del exceso de calor generado por las actividades humanas.

El oceanógrafo Mike Meredith del British Antarctic Survey expresa su preocupación de que la tendencia de la temperatura oceánica pueda superar la curva climática prevista. Sin embargo, todavía no se sabe si esto realmente ocurrirá.


Estos desarrollos alarmantes coinciden con las previsiones de la semana pasada sobre que estamos en camino de un calentamiento de 3°C para 2100. Por lo tanto, es crucial recordar que los esfuerzos para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles nocivos siguen siendo vitales, quizás ahora más que nunca.

La climatóloga Katharine Hayhoe enfatiza la importancia de mitigar los peores impactos del cambio climático. Aunque algunas consecuencias ya están sobre nosotros y otras son inevitables, nuestras elecciones aún importan. La investigación de Hayhoe y muchos otros científicos demuestra claramente que no es demasiado tarde para evitar los peores resultados.

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