El dron Ingenuity fotografió los restos del paracaídas del rover Perseverance en la superficie de Marte

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El dron Ingenuity fotografió los restos del paracaídas del rover Perseverance en la superficie de Marte

Restos del paracaídas y del sistema de frenos de la misión Perseverance. / NASA / JPL-Caltech

El dron marciano Ingenuity sigue asombrándonos con sus imágenes. Ahora nos ha enviado fotos del sistema de frenos y restos del paracaídas utilizados durante la fase de aterrizaje del rover Perseverance. Las imágenes muestran que el paracaídas y sus cuerdas resistieron el descenso en la atmósfera marciana y no se rompieron. La NASA compartió la información en su página web.

La agencia espacial originalmente planeó que el helicóptero Ingenuity realizara cinco vuelos a Marte en un mes. Sin embargo, el dron ha estado operando durante más de un año y ha completado 27 vuelos

El tiempo total de vuelo del dispositivo es de casi una hora y tiene un alcance de 6,4 kilómetros. No dejará de operar hasta que su estado técnico sea crítico. Este vuelo en el Planeta Rojo fue el número 26 para Ingenuity, y ocurrió en el primer aniversario de su primera incursión histórica en Marte

Las instantáneas 

A principios de abril de 2022, Perseverance fotografió desde la distancia su paracaídas de arrastre utilizado durante la fase de aterrizaje. Después, los ingenieros instruyeron al dron, que sigue al rover, para que tomara fotografías de los restos del sistema de frenos. 

El trabajo se llevó a cabo en el vuelo 26, el dron tomó 10 fotos a color desde una altura de 8 metros, volando un total de 360 ​​metros. Las fotografías muestran la parte trasera de la carcasa aerodinámica, el paracaídas de 21,5 metros cubierto de polvo y sus líneas. Éstas últimas sobrevivieron al descenso en la atmósfera.

«Perseverance tuvo el aterrizaje en Marte mejor documentado de la historia. La misión tuvo cámaras que mostraban todo, desde el inflado del paracaídas hasta el aterrizaje», comentó Ian Clark del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA

«Las imágenes de Ingenuity ofrecen un punto de vista diferente», añadió Clark. Refuerzan que los sistemas funcionaron como se esperaba o proporcionan un conjunto de datos de información de ingeniería. Las imágenes podrían usarse para la planificación del retorno de muestras de Marte.  

Lo que se viene

Perseverance ahora ha llegado al antiguo delta del río en el cráter Jezero. El dron deberá ayudar a la tripulación del rover a determinar cuál de los dos lechos de ríos secos debe recorrer para llegar a la cima del delta. Además, el helicóptero realizará vuelos con el objetivo de fotografiar características geológicas interesantes, pero difíciles de alcanzar, en el área.

Finalmente, Ingenuity es una demostración de tecnología, originalmente encargada de una misión de cinco vuelos diseñada para demostrar que la exploración aérea es posible en Marte. El helicóptero se encuentra operando una misión extendida, empujando los límites del vuelo del Planeta Rojo y sirviendo como explorador para Perseverance

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