¿Podrían los tubos de lava en Marte servir de refugio para futuros astronautas?

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¿Podrían los tubos de lava en Marte servir de refugio para futuros astronautas?

La cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA capturó esta imagen para determinar si se pueden observar vacíos subyacentes o fallas asociadas en esta parte de Arsia Mons. / NASA/JPL-Caltech/UArizona

Las condiciones adversas del planeta rojo, que incluyen radiación intensa, fluctuaciones extremas de temperatura y tormentas de polvo, requieren soluciones innovadoras. Una posibilidad intrigante para la colonización es el uso de tubos de lava subterráneos, similares a los encontrados en la Tierra y la Luna, para albergar estos refugios.

Un reciente hallazgo en Marte, capturado por la cámara de alta resolución HiRISE en el orbitador Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA, ha avivado el interés en esta teoría. 

La imagen muestra un agujero de unos pocos metros de ancho en la región de Arsia Mons, una de las tres antiguas áreas volcánicas del grupo Tharsis Montes. Estas áreas volcánicas, producto de actividad volcánica pasada, han creado características como pozos que podrían ser entradas a tubos de lava subterráneos. 

Tubos marcianos  

El llamado Tharsis Bulge es una vasta planicie volcánica que se extiende por miles de kilómetros y está elevada unos 10 km sobre la elevación media de Marte. En esta región, varios pozos como el capturado en Arsia Mons podrían ser «claraboyas» colapsadas que den acceso a tubos de lava subterráneos. 

Sin embargo, la naturaleza exacta de estos agujeros es aún incierta. En algunos casos, las imágenes muestran paredes laterales iluminadas, lo que podría indicar que son simplemente pozos cilíndricos sin conexión con cuevas o tubos de lava.

Comparando con la Tierra, específicamente con los volcanes hawaianos, encontramos pozos similares llamados cráteres de pozo. Estos no se conectan con largas cuevas o tubos de lava, sino que resultan de colapsos profundos bajo la superficie. 

Los cráteres de pozo en Hawái varían en profundidad desde 6 hasta 186 metros y en ancho desde 8 hasta 1140 metros. En comparación, el pozo en Arsia Mons tiene aproximadamente 178 metros de profundidad. 

Más estudios

Nuestro conocimiento sobre los tubos de lava y pozos en la Luna es mucho más avanzado. Sabemos que algunos de estos tubos lunares son térmicamente estables, con temperaturas alrededor de los 17°C

Además, hemos desarrollado diseños conceptuales para robots que podrían explorar estas cuevas lunares, y se ha considerado la posibilidad de que los astronautas utilicen hábitats inflables dentro de estos tubos para protegerse de las condiciones adversas del espacio.

En Marte, la existencia de tubos de lava parece plausible debido a su menor gravedad, lo que permitiría la formación de tubos más grandes que los de la Tierra. Las imágenes de Marte muestran estructuras conocidas como rilles, que son tubos colapsados. Es probable que no todos estos tubos se hayan colapsado, lo que sugiere que algunos podrían ser accesibles y servir como refugios.

Un pozo en el volcán Pavonis Mons de Marte es particularmente intrigante. Hay indicios de un vacío bajo el pozo, pero su naturaleza exacta es difícil de determinar. Si resultara ser un tubo de lava, podría ser significativamente más grande que la mayoría de los tubos conocidos en la Tierra.

Aunque la evidencia morfológica sugiere que los tubos de lava son abundantes en Marte, aún falta confirmación científica sólida. Si existen, podrían ofrecer una solución ideal para refugiar a los futuros astronautas, protegiéndolos de las duras condiciones del planeta rojo

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