Astrónomos detectan una «aurora solar» por primera vez

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Astrónomos detectan una «aurora solar» por primera vez

Científicos descubrieron emisiones de radio prolongadas sobre una mancha solar, similares a las observadas anteriormente en las regiones polares de planetas y ciertas estrellas, que pueden remodelar nuestra comprensión de las intensas explosiones de radio estelares. / Sijie Yu

Un equipo de astrónomos ha presenciado un fenómeno similar a una aurora en la atmósfera solar. Este descubrimiento, presentado en Nature Astronomy, podría transformar nuestra comprensión de las actividades magnéticas tanto en el Sol como en otras estrellas.

Esta notable observación fue realizada por un equipo dirigido por el físico Sijie Yu del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey. Los científicos detectaron un tipo único de emisión de radio de larga duración procedente de una mancha solar, un evento sin precedentes hasta la fecha.

Situada a unos 40.000 kilómetros sobre la superficie solar, esta mancha fue testigo de un acontecimiento inusual. A diferencia de las ráfagas de radio solares breves habituales, esta emisión se mantuvo activa durante más de una semana.

«Esto difiere significativamente de las típicas explosiones de radio solares, que normalmente son de corta duración, ya que suelen durar minutos u horas», explica Yu. «Es un hallazgo emocionante y tiene el potencial de redefinir nuestra comprensión de los procesos magnéticos estelares», añade.

 

Auroras 

Las auroras, reconocidas por sus impresionantes exhibiciones visuales en la Tierra, no son exclusivas de nuestro planeta. Se han registrado en todos los principales planetas del Sistema Solar, e incluso en las lunas galileanas de Júpiter.

Estos fenómenos ocurren cuando las partículas solares, aceleradas por campos magnéticos, interactúan con átomos y moléculas atmosféricas, dando lugar a un brillo característico. No obstante, también involucran un componente de radio, que es precisamente lo que el equipo observó en la atmósfera solar.

La emisión de radio proveniente de la mancha solar se asemejaba mucho a las radioauroras, una correlación fascinante considerando la intensa actividad magnética asociada con las manchas solares. Estas áreas más frías y oscuras en la superficie solar son conocidas por sus poderosos campos magnéticos, capaces de atrapar y acelerar partículas solares.

«Las zonas más frías e intensamente magnéticas de las manchas solares proporcionan un ambiente propicio para generar la emisión de ECM», señala Yu, estableciendo conexiones con los fenómenos magnéticos observados en otras estrellas y planetas.

 

Auroras estelares 

Las señales de radio aurorales provenientes de los astros no son un descubrimiento reciente. Investigaciones previas han relacionado dichas emisiones con estrellas que albergan exoplanetas en órbita, cuyas atmósferas interactúan con las propias estrellas.

Los planetas del Sistema Solar están demasiado distantes como para generar un efecto similar en el Sol. Sin embargo, debido a la cercanía de la Tierra, somos capaces de detectar estas emisiones aurorales más sutiles.


Los hallazgos sugieren que la actividad de las llamaradas cerca de la mancha solar introduce electrones energéticos en los bucles del campo magnético arraigados en la mancha solar, dando lugar a lo que se ha denominado como «radioaurora de manchas solares». Además, nos ofrecen información valiosa sobre la interacción entre partículas energéticas y campos magnéticos en los sistemas solares, brindando una nueva perspectiva para el estudio de las manchas estelares y la actividad magnética en estrellas distantes.

Los investigadores planean profundizar en los datos de archivo para identificar evidencias de esta aurora en eventos solares pasados. Su objetivo es averiguar cómo interactúan las partículas energéticas y los campos magnéticos en sistemas que presentan manchas estelares de larga duración.

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