Una gran masa de agua caliente cerca a Nueva Zelanda desconcierta a los científicos

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A unos 800 kilómetros al este de la Isla Sur de Nueva Zelanda, cerca de las Islas Chatham, las temperaturas oceánicas han subido a casi 6 grados Celsius más que el promedio.

Aparece en los mapas de calor como una gota de color rojo oscuro, y abarca al menos un millón de kilómetros cuadrados, un área casi 1.5 veces más grande que Texas, o cuatro veces más grande que Nueva Zelanda, en el Océano Pacífico.

James Renwick, jefe de geografía, medio ambiente y ciencias de la tierra de la Universidad Victoria en Wellington, dijo que la magnitud del aumento de la temperatura cerca del archipiélago escasamente poblado de las Islas Chatham fue notable y que se había estado construyendo durante semanas.

«Es el mayor parche de calentamiento por encima del promedio en el planeta en este momento. Normalmente las temperaturas son de aproximadamente 15 ° C, en este momento son de aproximadamente 20 ° C ”, dijo.

Renwick dijo que la burbuja podría estar relacionada con el aumento de las emisiones atmosféricas de gases de efecto invernadero, como resultado del cambio climático, pero esperaba que se debiera abrumadoramente a la variabilidad natural: un fuerte sistema de alta presión y la falta de viento.

«No es raro ver parches de agua más cálida frente a Nueva Zelanda, pero esta magnitud de cuatro, cinco, hasta seis grados es bastante inusual», dijo Renwick.

«Probablemente es una capa muy delgada de océano que se ha calentado y no ha habido viento para enfriarla durante varias semanas».

Los anticiclones se forman cuando una masa de aire se enfría, se contrae y se vuelve más densa, aumentando el peso de la atmósfera y la presión del aire en la superficie.

Renwick dijo que una oleada de calor oceánico en un período corto podría ser difícil para la vida marina local si penetrara mucho más allá de la superficie. Las temperaturas de los océanos son menos propensas a cambios bruscos que las de la tierra debido a la cantidad de energía necesaria para calentar un área de agua.


Los científicos estudiarán el aumento en las próximas semanas para obtener más información sobre su causa y el impacto local. Una ola de calor marina hace dos años trajo como consecuencia el verano más caluroso registrado en Nueva Zelanda, más de 3 ° C por encima del promedio, y condujo a la aparición de peces tropicales de Australia a lo largo de la costa del país.

En todo el mundo, la Organización Meteorológica Mundial dice que la última década ha sido sin duda la más calurosa registrada en tierra y océanos. Los mares también se han vuelto más ácidos, ya que han absorbido dióxido de carbono de la atmósfera.

Las temperaturas para los años 2010 a 2019 fueron aproximadamente 1.1C por encima del promedio para el período preindustrial. Los hallazgos preliminares del informe anual sobre el estado del clima global de la OMM publicado a principios de este mes encontraron que este año probablemente sea el segundo o tercer más cálido desde que comenzaron los registros.

Fuente: Science Alert.

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