Este sería el secreto detrás de los lugares con la mayor biodiversidad del planeta

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Este sería el secreto detrás de los lugares con la mayor biodiversidad del planeta

Forked Watsonia / Richard Cowling

¿Alguna vez te has preguntado por qué ciertas áreas del planeta están llenas de vida, y son tan ricas en biodiversidad? Ahora, un equipo internacional de científicos ha intentado dar una respuesta: la estabilidad ambiental. Los resultados de su investigación serán publicados en PNAS.

Los ecologistas siempre han tratado de entender por qué algunas áreas del planeta (como la Amazonia) son ricas en especies. Y hasta ahora se creía que la productividad, donde grandes cantidades de energía fluyen a través de un ecosistema, podría explicar los puntos críticos de biodiversidad.

Estabilidad ambiental 

Sin embargo, la nueva investigación llevada a cabo por científicos de la Universidad de York (Reino Unido), la Universidad Nelson Mandela y la Universidad de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) en la Región Florística del Cabo, ha descubierto que esto solo desempeña un papel menor en la impresionante variedad del área.

En vez de eso, la riqueza de la región podría explicarse en gran medida por el hecho de que la zona no había experimentado cambios importantes en su clima en los últimos 140.000 años. Los investigadores llegaron a esta conclusión luego de mapear las distribuciones de casi todas las 9.400 especies de plantas de la región.

«La extraordinaria diversidad de la Región Florística del Cabo, tan rica como las regiones forestales tropicales más diversas, contradice la teoría de que la alta productividad es un requisito para la alta diversidad de plantas», dijo a Phys, el Dr. Richard Cowling de la Universidad Nelson Mandela, autor principal del estudio.

«Nuestro estudio muestra que la estabilidad ambiental del suroeste de Sudáfrica, junto con la topografía accidentada de la región, explica los gradientes de diversidad en la región. Las mismas hipótesis pueden explicar la diversidad tropical; no hay necesidad de invocar la productividad», agregó.

El estudio

«Nuestra investigación se centró en la increíble diversidad de la Región Florística del Cabo porque las teorías competitivas de estabilidad versus productividad no pueden ser desenredadas en los trópicos, donde ambos son ciertos», explicó, el Dr. Colin Beale de la Universidad de York.

«Los resultados sugieren que la variación climática no afectará la biodiversidad de todas las regiones de manera uniforme. El impacto puede ser mayor en áreas donde la estabilidad ha sido la norma durante períodos de tiempo extremadamente largos», comenta el coautor del estudio. «Del mismo modo, cerca de los límites ecológicos más importantes, el cambio climático puede causar una pérdida importante y duradera de la diversidad biológica».

Por su parte, el profesor Brian Huntly, de la Universidad de Durham, comentó que, de «particular importancia fue el grado de estabilidad climática que permitió que el mismo tipo amplio de ecosistema, por ejemplo, el arbusto de Fynbos, persista en un área, a su vez apoyando la persistencia de especies adaptadas a ese ecosistema».

Finalmente, estos hallazgos resaltan la amenaza que representa el cambio climático para algunos de los lugares más extraordinarios de la tierra. Esto sin contar la importancia de brindar a la naturaleza la protección que necesita para prosperar.

 

Fuente: Phys

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