Reducir la contaminación por carbono rápidamente salvaría alrededor de 74 millones de vidas

Publicado el
Reducir la contaminación por carbono rápidamente salvaría alrededor de 74 millones de vidas

Celdas fotovoltaicas / MaxPixel

Las muertes causadas por la contaminación son imperceptibles, pero están ahí. Ahora, un estudio ha encontrado que aproximadamente 74 millones de personas podrían salvarse este siglo, si reducimos la contaminación por carbono. Los resultados fueron publicados en Nature Communications.

La investigación del Instituto de la Tierra introduce una nueva métrica para ayudar a evaluar los daños provocados por el cambio climático. Tener en cuenta el “costo de mortalidad del carbono” les daría a los contaminadores nuevas razones para transitar hacia energías renovables o limpias.

“Nos basamos en las decisiones tomadas por individuos, empresas o gobiernos, al decirles cuántas vidas se perderán o salvarán”, dijo Daniel Bressler de la Universidad de Columbia. “Se cuantifica el impacto de esas decisiones en la mortalidad al reducir las preguntas a un nivel más personal y comprensible”, añadió.

Nueva métrica

El equipo de Bressler adaptó los modelos desarrollados por el economista climático de Yale y ganador del Premio Nobel, William Nordhaus. Luego calculó el número de muertes por calor directo que serán causadas debido a las trayectorias actuales del calentamiento global.

Los cálculos de Bressler no incluyen el número de personas que podrían morir a causa de la subida del nivel del mar, las supertormentas, las malas cosechas o los cambios en los patrones de enfermedades. Eso significa que las muertes estimadas, serían una «gran subestimación», señaló Bressler.

El estudio calcula que el planeta se calentará 4.1° Celsius para 2100 y cada 4.434 toneladas de carbono arrojadas en 2020 a la atmósfera de la Tierra matará a una persona este siglo. Hasta ahora, el planeta se ha calentado alrededor de 1.1 grados Celsius, en comparación con tiempos preindustriales.

Además, se estima que el volumen de contaminación emitida durante la vida de tres residentes estadounidenses promedio contribuye a la muerte de otra persona. Bressler afirmó que tasas de mortalidad más altas son posibles en las regiones más cálidas y pobres de la Tierra en África, Medio Oriente y el sur de Asia.

Costo social

La nueva métrica podría afectar significativamente la forma en que las economías calculan el llamado costo social del carbono. Ese precio de la contaminación, que complementa los mercados de carbono como el Sistema de Comercio de Emisiones de la Unión Europea, ayuda a los gobiernos a establecer políticas contabilizando los daños futuros.

Sin embargo, la escala revelada por la investigación sugiere que el costo social del carbono debería ser 258 dólares la tonelada (y no 51 como lo fijó EE.UU.), si las economías del mundo quieren reducir las muertes causadas por el calentamiento global.

Un mayor costo de la contaminación por carbono lograría inducir mayores recortes de emisiones, lo que a su vez salvaría vidas. Limitar el aumento de la temperatura media global a 2.4° C para finales de siglo, evitaría que 74 millones de personas mueran de calor.

“La gente no debería tomar sus emisiones de mortalidad por persona de manera demasiado personal”, dijo Bressler. Los gobiernos deben movilizar políticas a gran escala como la fijación de precios del carbono, el tope y el comercio y las inversiones en tecnologías bajas en carbono y almacenamiento de energía.

2 respuestas a «Reducir la contaminación por carbono rápidamente salvaría alrededor de 74 millones de vidas»

  1. Aja. Y parar las actividades no escenciales habría salvado muchos millones de vidas en la pandemia. Pero la economía es más importante que las vidas.

    1. Las muertes por covid son menos de un cuarto de muertes que indican en este articulo, pero tienes razón ya que si se pararan las «actividades no esenciales» se podría hacer aunque sea un poco para prevenir las futuras muertes.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.