El agujero negro de esta pequeña galaxia es inusualmente grande y tiene perplejos a los científicos

Publicado el
El agujero negro de esta pequeña galaxia es inusualmente grande y tiene perplejos a los científicos

Leo I (recuadro), una diminuta galaxia satélite de la Vía Láctea (imagen principal), tiene un agujero negro casi tan masivo como el de la Vía Láctea. Leo I es 30 veces más pequeño que la Vía Láctea. / ESA / Gaia / DPAC; SDSS

Los agujeros negros suelen tener ciertas medidas en relación a la galaxia de la que son su centro. Suelen. Ahora un equipo de astrónomos ha descubierto un agujero negro masivo en el corazón de una galaxia enana. El trabajo fue publicado en The Astrophysical Journal.

El equipo del Observatorio McDonald de la Universidad de Texas en Austin, liderados por la astrónoma Maria José Bustamante han estudiado la galaxia satélite de la Vía Láctea llamada Leo I. El hallazgo podría redefinir nuestra comprensión de cómo evolucionan todas las galaxias, los componentes básicos del universo.

El estudio

A diferencia de la mayoría de las galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea, Leo I no contiene mucha materia oscura. Los investigadores midieron su perfil de materia oscura, es decir, cómo cambia la densidad de la materia oscura desde los bordes exteriores de la galaxia hasta su centro.

El equipo midió la atracción gravitacional de Leo I sobre las estrellas. Cuanto más rápido se mueven las estrellas, más materia hay encerrada en sus órbitas. En particular, querían saber si la densidad de materia oscura aumenta hacia el centro de la galaxia.

Para sus observaciones, los astrónomos utilizaron un instrumento llamado VIRUS-W en el telescopio Harlan J. Smith de 2,7 metros del Observatorio McDonald. También buscaban averiguar si la medición de su perfil coincidiría con las anteriores realizadas con datos de telescopios más antiguos combinados con modelos de computadora.

Sin precedentes

Cuando el equipo introdujo sus datos mejorados y modelos sofisticados en una supercomputadora, obtuvieron un resultado sorprendente. “Los modelos gritan que se necesita un agujero negro en el centro; realmente no se necesita mucha materia oscura”, dijo Karl Gebhardt de UT Austin.

“Tienes una galaxia muy pequeña que está cayendo en la Vía Láctea, y su agujero negro es casi tan masivo como el de esta. La proporción de masa es absolutamente enorme. La Vía Láctea es dominante; el agujero negro Leo I es casi comparable”, agrega Gebhardt.

Los investigadores afirmaron que el resultado era diferente de los estudios anteriores de Leo I debido a mejores datos y simulaciones por supercomputadoras. La densa región central de la galaxia estaba en su mayor parte inexplorada en estudios previos, que se concentraron en las velocidades de las estrellas individuales.

El estudio actual mostró que para esas pocas velocidades que se tomaron en el pasado, hubo un sesgo hacia velocidades bajas. Esto, a su vez, disminuyó la cantidad inferida de materia encerrada dentro de sus órbitas. Los nuevos datos se concentran en la región central y no se ven afectados por este sesgo. La cantidad de materia inferida encerrada dentro de las órbitas de las estrellas se disparó.

Importancia

El hallazgo podría alterar la comprensión sobre la evolución de las galaxias. “No hay explicación para este tipo de agujero negro en las galaxias esferoidales enanas”, señaló Bustamante.

Los astrónomos han usado “galaxias esferoidales enanas”, durante 20 años para interpretar cómo se distribuye la materia oscura dentro de las galaxias, agregó Gebhardt. Este nuevo tipo de fusión de agujeros negros también da a los observatorios de ondas gravitacionales una nueva señal para buscar.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.