Un agujero en la capa de ozono que tiene tres veces el tamaño de Groenlandia se ha abierto sobre el Polo Norte

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Un agujero en la capa de ozono que tiene tres veces el tamaño de Groenlandia se ha abierto sobre el Polo Norte

Una imagen satelital muestra el nuevo agujero de ozono que se extiende sobre el Polo Norte. (Imagen: © Agencia Espacial Europea)

Científicos han detectado lo que podría ser el agujero más grande en la capa de ozono jamás registrado sobre el Polo Norte.

Cubre un área aproximadamente tres veces más grande que Groenlandia y podría exponer a las personas que viven en latitudes más lejanas del norte a altos niveles de radiación ultravioleta si crece mucho más. Afortunadamente, de acuerdo a investigadores de la ESA, es probable que el agujero se cierre solo en las próximas semanas.

Todos los años se forman agujeros en la capa de ozono sobre la Antártida debido a los cambios estacionales en la capa de nubes. Los agujeros de ozono sobre el Ártico, sin embargo, son más raros. La última vez que se abrió un agujero de ozono en el Ártico fue en el 2011, y era significativamente más pequeño que el agujero visto ahora.

«Desde mi punto de vista, esta es la primera vez que puedes hablar sobre un verdadero agujero de ozono en el Ártico», dijo a la revista Nature Martin Dameris, científico atmosférico del Centro Aeroespacial Alemán.

El agujero de ozono antártico se abre todos los años debido a la combinación de temperaturas frías y la contaminación provocada por el hombre. Cuando las temperaturas caen en picado al comienzo del invierno de la Antártida, se forman nubes de gran altitud sobre el Polo Sur. Los contaminantes químicos industriales, incluidos el cloro y el bromo, desencadenan reacciones en estas nubes que carcomen el gas de ozono circundante.

El Ártico, que tiene temperaturas más variables, generalmente no ve las mismas condiciones de agotamiento del ozono. Pero este año, vientos poderosos atraparon aire frío en un «vórtice polar» sobre el Ártico. Eso condujo a temperaturas más frías y más nubes de gran altitud de lo normal. Por lo tanto, comenzó el agotamiento del ozono del Polo Norte.

Afortunadamente, con el Sol subiendo lentamente sobre el Ártico, las temperaturas atmosféricas ya están comenzando a aumentar, lo que para los investigadores significa que las condiciones que causan el agujero de ozono deberían cambiar pronto. Sin embargo, si el agujero continúa expandiéndose hacia el sur, los residentes del Ártico, como los que viven en el sur de Groenlandia, podrían necesitar aplicarse protector solar cada vez que salgan al aire libre para evitar el daño de los rayos UV.

El agujero de ozono antártico mucho más grande seguirá siendo una característica estacional, como lo ha sido durante aproximadamente cuatro décadas, aunque ese agujero ha comenzado a reducirse en tamaño. Una evaluación del 2018 realizada por la Organización Meteorológica Mundial descubrió que el agujero de ozono del sur se ha reducido en aproximadamente un 1% a 3% por década desde el año 2000, siendo el agujero del 2019 el más pequeño desde 1982. La reducción del agujero de ozono en el sur se debe en gran medida a la prohibición mundial de productos químicos que agotan el ozono iniciada en 1987, aunque algunas naciones clave todavía no parecen estar participando. Según una investigación del 2018, las fábricas en China todavía parecían bombear grandes cantidades de productos químicos que agotan el ozono a la atmósfera.

Fuente: Nature.

5 respuestas a «Un agujero en la capa de ozono que tiene tres veces el tamaño de Groenlandia se ha abierto sobre el Polo Norte»

  1. Existe la posibilidad de que este sea uno de los efectos producidos por la reduccion masiva de CO2 que trajo consigo el COVID?
    Muchas gracias por el gran trabajo de divulgacion que realizas.

    1. Justamente el fenómeno es inverso a lo que preguntas, es decir, hay agujero por los contaminantes y las otras situaciones que relata el articulo. En el artículo no se habla nada sobre la reducción de contaminantes debido a la baja actividad humana actual.

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